Melatonina

La melatonina es una hormona que regula el ciclo del sueño, controla el sistema inmunitario y previene el envejecimiento. ¿Qué alimentos la contienen?

Melatonina

La melatonina se encuentra no sólo en animales, sino en algunas algas. Es la hormona que regula el ciclo del sueño y nos hace distinguir entre el día y la noche. Para que el organismo la sintetice, es necesaria la presencia de serotonina. La produce la glándula pineal (es un órgano situado en la base del cerebro, que tienen todas las formas de vida y que se conecta a él y al sistema neuroendocrino-hormonal y nervioso) y actúa en ella de forma directa haciendo que funcione de forma correcta y eficiente. Actúa sólo cuándo y dónde es necesario.

Para muchos la glándula pineal es el punto clave del envejecimiento, porque durante toda nuestra vida controla las funciones de todas las hormonas de nuestro cuerpo.

Funciones de la melatonina

  • Controla el sistema inmunitario y su funcionamiento, haciendo que las defensas se activen para evitar enfermedades como resfriados o gripes.
  • Ayuda a prevenir otras enfermedades como cáncer, patologías cardiovasculares y auto-inmunes.
  • Previene el envejecimiento, por su efecto antioxidante.
  • Su producción responde a los cambios de iluminación ambiental (respecto a los ciclos de  24 horas).
  • Regula, por ello, los ciclos de sueño.
  • Estimula la producción de hormonas (como la del crecimiento).
  • Regula la reproducción: (sobre todo en animales). Es la responsable de la maduración sexual de hombre y mujeres.

A partir de los 30 años la síntesis de la melatonina disminuye. Los déficit de esta hormona van asociados a ciclos de insomnio y de depresión y al hecho de empezar a envejecer.

Alimentos que contienen melatonina

  • Avena, maíz, trigo, cebada y arroz.
  • Tomates, patatas, cebollas, cerezas, granadas, plátanos.
  • Nueces.
  • Vino tinto.
  • Alga espirulina o Chlorella.
  • Jengibre.

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