Pubertad precoz

Para algunos niños la pubertad llega antes, es lo que llamamos la pubertad precoz. ¿Sabes cómo reconocer los síntomas de una adolescencia precoz?

Pubertad precoz

Parece que de unos años a esta parte la pubertad les llega antes a los niños. Aunque en realidad, no es sólo un parecer, porque hay niños a los que la pubertad les llega por adelantado.

El término pubertad precoz hace referencia a la aparición de caracteres sexuales secundarios antes de los 8 años.

Los principales síntomas de que los niños tienen un desarrollo demasiado temprano son:

  • Desarrollo de las mamas antes de los 8 años (telarquia precoz aislada). Aunque no se conocen las causas exactas que llevan a esto, se barajan varias causas (hipersensibilidad estrogénica, quistes ováricos, contaminación estrogénica alimenticia…).
  • Aparición del vello púbico (adrenarquia precoz) antes de los 8 años en las niñas y de 9 en los niños. En ocasiones suele ir acompañado de vello en las axilas, de acné leve y sudor corporal apocrino (exudación que se produce en  las axilas, ingles, manos o pies).
  • Hiperplasia suprarrenal congénita (produce demasiado andrógeno, que es una hormona que da características masculinas).
  • Hamartoma hipotalámico (he-terotopia congénita de tejido nervioso dependiente del hipotálamo).
  • Trastornos de los testículos, los ovarios o las glándulas suprarrenales
  • Síndrome de McCune-Albright (rara enfermedad de origen genético que afecta a los huesos y a la piel, pudiendo además, producir cambios hormonales y adelantar la pubertad).
  • Tumores que secretan una hormona llamada GCH.

Resumiendo, y con términos mucho más sencillos, la pubertad precoz se manifiesta:

En las niñas (antes de los 8 años): En los niños (antes de los 9 años):
  • Rápido crecimiento
  • Desarrollo de las mamas
  • Primera menstruación
  • Maduración de los genitales externos
  • Aparición del vello genital y de las axilas    
  • Cambios en la voz
  • Vello facial (primero en la parte del bigote)   
  • Vello púbico y en las axilas
  • Crecimiento muscular
  • Crecimiento de los testículos y el pene

Los padres deben ponerse en contacto con el médico en caso de que sus hijos muestren algunos de estos síntomas.

El principal problema al que se enfrentan los niños en la pubertad precoz, es que no alcanzan su estatura completa ya que el crecimiento se detiene demasiado pronto. Además tienen más posibilidades que el resto de niños de tener problemas psicosociales, ya que las diferencias entre ellos son claras. Verse señalados como diferentes puede causarles depresión, problemas de autoestima, represión de impulsos en el colegio o en casa y una mayor tendencia al consumo de alcohol y otras sustancias.

El tratamiento de cada niño dependerá de los síntomas que presente. Hay que hacer una serie de exámenes para determinar el nivel de hormonas en la sangre y hacer un TAC del cerebro o el abdomen para identificar el problema.

Los medicamentos suelen detener la secreción anormal de hormonas, pero si hay quistes es necesario extirparlos.

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